Fußball - Liverpool schwächelt vor Top-Duell mit ManCity Erschöpfung zur Unzeit

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dpa
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Die Vorstellungen seiner Elf bringen Jürgen Klopp in Erklärungsnot. © dpa

Liverpool. Ausgerechnet vor dem Spitzenspiel gegen Manchester City wirkte Liverpool-Trainer Jürgen Klopp ziemlich ratlos. Im strömenden Regen musste er die zweite Heimpleite des englischen Fußballmeisters in Folge erklären. „Ich habe heute Abend ein müdes Team gesehen“, resümierte Klopp am Mittwochabend nach dem 0:1 (0:1) gegen Brighton und rang am BBC-Mikrofon um Worte. Der Rückstand auf den Rivalen Manchester wächst.

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City-Star Ilkay Gündogan hat die Reds trotzdem noch nicht abgeschrieben. „Liverpool ist jederzeit in der Lage, wieder eine langanhaltende Siegesserie zu starten“, warnte der deutsche Nationalspieler vor dem mit Spannung erwarteten Topduell am Sonntag. „Es reicht, wenn man auch nur zwei oder dreimal strauchelt. Und schon kann ein Konkurrent wie Liverpool wieder sehr nahe an uns dran sein“, sagte Gündogan. Der Vorsprung seiner Citizens auf die Reds beträgt vor dem Aufeinandertreffen komfortable sieben Punkte, wobei Liverpool sogar ein Spiel mehr absolviert hat. Citys 2:0 (1:0)-Sieg beim FC Burnley am Mittwochabend war wettbewerbsübergreifend der 13. Sieg in Serie.

Nach holprigem Saisonstart ist die Mannschaft von Trainer Pep Guardiola nun Topfavorit auf die Meisterschaft. „Ich denke, dass wir die letzten Wochen sehr meisterlich gespielt haben“, sagte Gündogan. „Aber am Ende geht es nicht darum, wer einen starken Januar oder Februar hatte, sondern wer, wenn die Füße noch schwerer werden, im Saisonendspurt ab April ebenfalls noch regelmäßig abliefern kann.“

Meisterschaft bleibt das Ziel

Und Klopp? Der Meistermacher und FIFA-Welttrainer sah sich genötigt, trotz der inkonstanten Leistungen seiner Mannschaft die Ambitionen auf den Titel zu bestätigen. „Ich bin der Trainer von Liverpool, und weil ihr immer fragt und wir im letzten Jahr Meister waren, muss ich sagen: Ja, um Gottes Willen, wir wollen Meister werden.“ Ein bisschen Sarkasmus war wohl auch dabei. dpa

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